首次测试了世界上最敏感的暗物质检测器

简短的测试证明,新的Lux-Zeplin暗物质检测器是有史以来最敏感的。这可能是我们最终找到暗物质颗粒的最好选择

物理 2022年7月7日

顶级PMT阵列的图像,这是Sanford Underground Research设施中Lux-Zeplin实验室的一部分。

南达科他州桑福德地下研究机构的Lux-Zeplin暗物质探测器是有史以来最敏感的

Matthew Kapust/Sanford地下研究机构

对暗物质的搜索只是一双新鲜的眼睛。南达科他州的Lux-Zeplin(LZ)检测器的测试表明它是最敏感的暗物质探测器但是创建了,研究人员正准备将其打开并认真开始狩猎。

LZ由一个巨大的钛罐组成,装满了10吨极度纯液体氙。当储罐外部的粒子撞到氙气原子时,它会产生一连串的光线,该光线通过储罐周围的一系列探测器进行测量。然后可以分析该光的特性,以确定粒子引起的类型。为了保护氙气免受我们所知的颗粒和辐射的侵害,我们知道这不是来自暗物质,该坦克被一个更大的纯净水罐包围,整个东西被埋葬在一个旧金矿中的地下一公里。

“ LZ的中心是地球上最纯粹的地方,也许是在太阳系中。LZ团队成员说:“这个星球上或这个星球上没有其他空间。”查尔科尔·盖格(Chamkaur Ghag)在伦敦大学学院。“我们只能在探测器中处理一克灰尘 - 3克灰尘,我们找不到任何东西。”

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数十年的狩猎暗物质颗粒到目前为止,一直没有成功,因此研究人员已经采取了越来越敏感的探测器。4月结束的3.5个月测试表明,LZ是迄今为止最敏感的。Ghag说:“我们已经获取了几个月的数据,当我们查看这些数据时,我们所说的是'哦,狗屎 - 我们已经是世界上最好的'。”“这就像您建造了一辆新车并将其骑在街区上,并且在街区的快速行驶中,您打破了世界速度的记录。”

但是,无论敏感性如何,三个月的时间还不足以真正找到暗物质。Ghag说,即使有些人确实在此期间确实通过了检测器,我们也没有足够的数据可以肯定地说什么。

他说:“就目前而言,这是一件奇怪的事情,我们说我们是世界上最好的东西。”“但是从现在起几年后找到新物理学的前景是完全可行的。”

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