地球矿物的重新分类比我们想象的要多4000

一些科学家认为,应通过制造它们的方法重新组织矿物质,这将使地球上已知的矿物数量增加75%

地球 2022年7月1日

B75861铁黄铁矿傻瓜。图片拍摄01/2009。确切的日期未知。

黄铁矿或傻瓜的黄金来自21个不同的起源

安德鲁·帕特森 /阿拉米股票照片

可能还有4000个矿物质在世界上比以前想象的是,根据一个新的目录,该目录不仅是通过其内部化妆来识别它们的,而且可以通过它们的形成方式来识别它们。

Stefan Nicolescu在康涅狄格州的耶鲁大学,他们没有参与这项工作,他说,这些发现有助于理解地球的发展,研究人员发现这越来越复杂。“这是一块可喜的垫脚石,使我们知道秩序。在伟大的计划中,自然不在乎,但我们这样做,因为这样做,我们可以理解它。”他说。

矿物通常以其独特的结构和化学来区分。研究作者说,但是由于每个矿物都从岩石形成何时形成地球的信息中掌握了有关地球的信息,因此,关注矿物质的起源可以更好地研究生命的出现和行星的演变。

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“矿物质本质上是锁定其形成条件以及随后的风化和改变的时间胶囊。”Shaunna Morrison在华盛顿特区卡内基科学学院。

她和她的同事隔离罗伯特·哈森(Robert Hazen)沉浸在成千上万的科学论文,参考书和数据库中,以确定地球上所有已知的矿物的形成方式。当矿物质以不同的方式形成时,它们将它们归类为独特的,从而增加了矿物质的总数。

卡内基研究人员发现,矿物质可以以57种不同的方式形成小行星碰撞,蒸发或氧化。当微生物为自己采用特定元素时,或者当它们分离化合物以寻找电能爆发时,也可以留下金属沉积物。这些分类使矿物学家可以在一种称为矿物信息学的新生学科中将他们的问题集中在矿物质的模式上。

大多数矿物仅以这些方式之一形成,而九种可以以15种以上不同的方式形成。黄铁矿或傻瓜的黄金来自21种不同的起源,其中最多是矿物质。水在形成地球矿物质的近一半方面起着核心作用,并且需要动物和微生物等生物学生命才能形成地球已知的三分之一。

Hazen说:“矿物质不仅在生命的起源中发挥了重要作用,而且生活在矿物的起源中发挥了重要作用。”

根据他们的发现,她和莫里森(Morrison)建议将已知矿物质数量从6000岁以下扩展到10,000多个。

他们在公共数据库中提供了工作,他们说这可以帮助我们使用岩石来了解地球和其他行星的发展。一些关于生命的起源,例如,假设某些粘土在一定时间在地球上。矿物的进化称为该领域,它使用了我们所知道的矿物形成的知识来找出这些粘土是否真的在那里以及它们可能繁殖的生活。

“我们使用生物学来研究地球的过去,但是将来,我们也可以使用矿物来研究地球的历史。”Anhuai Lu在中国北京大学,他还担任国际矿物学协会主席。他说,根据其起源对矿物进行分类的努力与150年前的元素元素表的创建相媲美。

Hazen和Morrison说,矿物学也可能对地球未来有见解。当地球变暖时海冰融化,大气中的碳较高可能会鼓励含有更多碳的矿物质的发展,而换水流则可能导致在没有记录的纬度地区更加多样化的矿物质。

期刊参考:美国矿物学家,,,,doi:10.2138/am-2022-8099

期刊参考:美国矿物学家,,,,doi:10.2138/am-2022-8105

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