Megalodon可能比任何现代鲨鱼都更高的食物链

包括Megalodon在内

生活 2022年6月22日

化石Megalodon牙齿

北卡罗来纳州收集的化石巨龙牙齿

哈里·迈什(Harry Maisch)

Megalodon和其他Megatooth鲨鱼可能已经吃掉了其他掠食者 - 彼此 - 这意味着它们在食物网中占据了异常高的位置。

Zixuan Rao在普林斯顿大学

Rao和她的同事通过分析鲨鱼牙齿中的氮同位素进行了发现。在动物组织中发现了两个天然稳定的氮 - 氮-15和氮-14的同位素。但是,由于氮-14优先从活生物体中排出,因此动物组织在氮-15中通常比以前更丰富。

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这意味着,当捕食者吃动物时,它消耗的肉在氮15中会更丰富。这种富裕的氮-15信号被纳入捕食者自身的肉体中,并进一步富集,因为捕食者也优先排泄氮-14。如果最终食用该捕食者,第二个捕食者将在其组织中掺入更丰富的氮15信号。由于这一过程持续了食物链,因此研究人员可以使用氮-15与氮-14中化石的比例来估计一种古老动物本来会有多大的食物网。

Rao和她的同事分析了从五个巨型鲨鱼灭绝物种中提取的一种牙齿材料中的氮比。这些物种的大小从3.5米长otodus auriculatus到15米长Otodus Megalodon- 许多人仅仅是Megalodon。

研究人员还测量了现有的海洋哺乳动物(例如海豚,海豹,海象和北极熊)以及包括大白在内的现代海洋哺乳动物的样品中的氮同位素比。

正是巨型鲨鱼的氮比最高 - 高于生物海洋捕食者。“直到这个项目,我们从未见过氮的比率值。我们期望的价值很高,但不是如此之高。” Rao说。

结果不仅表明巨型鲨鱼位于食物网的顶部,而且还在食物网的顶部附近吃了其他捕食者。

鲨鱼吃哪些捕食者尚不完全清楚。现有的海洋哺乳动物中的氮同位素比不足以说明兆齿化石中发现异常高的氮15水平。如果Megatooth鲨鱼吃其他较小的兆牙鲨,则可能最容易解释信号。

结果还表明,兆牙鲨在其演变早期进化,当时它们是相对较小的动物,其长度约为3.5米。

“这真的很有趣,” Rao说。“这表明,最大的巨型鲨鱼不需要到达食物网的顶部。”

Rao说,了解巨型鲨鱼的演变和行为可以帮助我们了解过去的气候事件如何影响他们所居住的海洋生态系统。“看过去是未来的关键,如果我们能够理解气候如何影响过去的生态系统,它可以帮助我们指导我们将来保护生活。”

“先前的研究表明,梅加龙在食品网中占据比大白鲨更高的位置。这项研究更好地利用更大的样本量和最先进的方法来支持这一假设。”Catalina Pimiento Hernandez在英国的斯旺西大学。

期刊参考:科学进步,,,,doi:10.1126/sciadv.abl6529

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